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 栄養価の高いことで知られるクルミに、食欲の抑制効果があることが最新の研究で明らかになった。クルミを食べた後に、抑制心や自制心を司る脳の部位の活動が活発になることがわかったという。

 また、満腹感を促進し、ジャンクフードや体に良くない食べ物への欲求を軽減する効果もあるとされる。

 クルミには、コレステロール値や中性脂肪値を下げ、生活習慣病予防に効果を発揮すると言われるオメガ3脂肪酸がナッツ類で最も多く含まれているほか、ビタミンE、ビタミンB1、ビタミンB6、葉酸、マグネシウム、銅、亜鉛などのビタミンやミネラルをはじめ、食物繊維、メラトニンも豊富に含まれている。



クルミが脳の活動に影響をおよぼす

 今回、オリビア・ファー博士率いる米ボストンのベス・イスラエル・ディーコネス・メディカルセンターの研究チームは、10名の肥満体の人を対象に、それぞれ5日間ずつ2回の調査を行った。

 最初の5日間、被験者は、米国糖尿病協会が1日の摂取量として推奨するクルミ48グラムが含まれたスムージーを毎日飲んだ。

 そして2回目のセッションとなる5日間、被験者は、1回目と同じクルミ入りスムージーを飲む日と、最初のスムージーと味はまったく同じで、栄養価もほぼ変わらないが、クルミが入っていないスムージーを飲む日をランダムに割り当てられた。

 2回のセッションとも、最終日の5日目には、被験者にハンバーガーやデザート等の食欲をそそるイメージや、花や岩といったニュートラルなイメージ、さらに野菜類などの食欲をそそらない食品のイメージをそれぞれ見せながら脳のMRI検査を行った。

 その結果、クルミを摂取した日には、被験者の抑制心を司る脳の部位の活動が活発になっていたことが明らかになった。つまりそれは、不健康で好ましくない食品に対する自制心が働きやすいことを示唆している。

 また被験者らは、クルミ入りスムージーを飲んだ日は、そうでない日に比べて空腹感そのものが軽減されたと報告したという。

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  ファー博士は、「これまでにも、クルミが少量でも満腹感を与えてくれると言う人はいましたが、脳の活動に影響を与えることが証明されたのは驚きでした」と話している。

 研究チームの一員であるクリストス・マンツォロス博士も、「クルミを食べた後の被験者の脳の一部がパッと明るくなるのがわかりました。それがどちらかというと空腹感よりも満腹感を伝えていることは確かです」と語った。

 だが現時点ではなぜクルミに食欲抑制効果があるのかについてはよくわかっていない。




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